samedi 29 octobre 2016

Nieu Bethesda, là où le temps c'est arrêté !

Une maison à Nieu Bethesda

Nous poursuivons notre découverte du Karoo en nous rendant à Nieu Bethesda. Ce village date de 1875, et finalement pas grand chose n'a du changer depuis cette époque !

Pour nous y rendre, nous traversons d'immenses zones aux paysages très arides. Seuls subsistent quelques cactus... La route est de type 'gravel'. Avec notre petite Picanto, ça secoue !

Un cactus sur la route pour Nieu Bethesda
La route non goudronnée
Avant de venir ici, il vaut mieux faire le plein d'essence, de nourriture et de cash. A Nieu Bethesda, il n'y a pas de station essence (petite astuce : si vous êtes vraiment à sec, les agriculteurs en ont en stock). Il n'y a pas de supérette mais on peut trouver à manger dans les différents petits restaurants. On a notamment apprécié la pizzeria Bruno's Pizza où l'on mange les "World Famous Pizza in Nieu Bethesda" du village et la brasserie-fromagerie (production locale). D'une manière générale, les petits restaurants utilisent des produits locaux, ce qui est un vrai plus. Mais ici, la carte bancaire n'est pas acceptée et il n'y a pas de distributeurs ou de banques !

La brasserie
La bière locale
Le village est très calme. Comme toujours, le township est à l'extérieur de la ville. On y trouve quelques musées et de l'artisanat. Il est très facile de discuter avec les locaux qui se font un plaisir d'expliquer leur vie dans un village si isolé ! L'intérêt principal ici est de partir randonner la journée dans le Karoo : les paysages sont magnifiques (on reviendra la dessus lors du prochain article). Pour finir, voici quelques photos de Nieu Bethesda :


La place principale du village



Le cimetière avec les premières tombes






samedi 22 octobre 2016

Safari au Mountain Zebra NP



Après avoir roulé quelques heures, nous nous arrêtons pour 2 nuits au Moutain Zebra NP, dans le Karoo. Moins connu que d'autres parcs nationaux, on y trouve pas mal d'animaux dans des paysages magnifiques. Nous vous proposons de découvrir cela en image !

Arrivée au parc
La terrasse de notre chalet

La piscine du camp

Les Springboks
Le Red Hartebeest
La Yellow Mongoose (Mangouste Jaune)
Les Vervet Monkeys
Le Kudu (ici, une femelle)
Le Black Wildebeest (Gnou noir)
Le lion (dommage que notre appareil photo n'ait pas un meilleur objectif)
L’Éland
Le Rhinocéros
Les Suricates
L'Oryx
On part avec un ranger à la recherche des guépards
Une femelle Guépard que nous approchons de très près
Les autruches
Le Secretary Bird
Les zèbres (après tout, nous sommes au Moutain Zebra NP...)
Le Blesbok
Quand vous visitez l'Afrique du Sud, n'hésitez pas à sortir des routes touristiques pour vous rendre dans des lieux moins connus comme cette réserve !



samedi 15 octobre 2016

Immersion en terre Xhosa

Notre logement, en pleine zone rurale
Voici un autre endroit où nous étions déjà venus en 2014 : Elundini (cf ici). C'est avec plaisir que nous retrouvons Lieve et Elliot, le couple belge-sud-africain qui a démarré il y a quelques années ce backpackers à Elundini, un village xhosa reculé. Nous avions particulièrement apprécié l'absence de folklore et l'amicalité de la population (ici, personne ne vous demandera de l'argent à tout bout de champ comme cela se fait dans les zones touristiques !). 

Rando avec Elliot
Nous y sommes retournés d'une part pour le plaisir de revoir nos amis et d'autre part pour notre tour-opérateur Échappée Australe. Tout comme pour Port Elizabeth, nous avions ici 4 jeunes personnes qui suivaient des cours d'anglais le matin et qui organisaient des activités pour les enfants du village l'après midi. Nous avions profité de l'amicalité de leur prof pour aller regarder la finale de l'Euro chez elle. Ici, les tv ne sont pas courantes !

Une bonne ambiance malgré la défaite

Nous avons profité du beau temps pour partir randonner dans les environs : il n'y a pas de barrières ici. C'est un paradis. Voici quelques photos pour vous faire une idée :


samedi 8 octobre 2016

Retour à PE et competition de surf à JBay

A notre arrivée à Port Elizabeth, nous nous sentons chez nous. C'est un sentiment vraiment particulier. Nous y étions 2 mois en 2013 et 1 mois en 2014 et nous apprécions vraiment cette ville. Nous y passons quelques jours afin de revoir nos amis et de préparer l'accueil d'étudiants français venant 1 mois à PE suivre des cours d'anglais et faire du volontariat, un séjour organisé par Échappée Australe.

Nous nous sommes donc rendu à SAMREC où nous étions volontaires à l'époque (voir ici). Le centre a depuis changé de manager. Nous avons ainsi pu faire sa connaissance. Le centre se trouve dans la Cape Recife Nature Reserve qui inclut une magnifique plage sur laquelle nous avions passé beaucoup de temps à l'époque.

Les manchots à SAMREC
Sur la plage de Cape Recife
Nous avions été informés que le meilleur backpackers de la ville (Kings Beach BP) devait être vendu. Nous nous y sommes rendus au cas où. Bonne nouvelle ! Il est toujours ouvert. La vente a été reportée. Si vous passez à PE, n'hésitez pas, c'est ici qu'il faut loger ! Hélas, d'ici peut-être 1 an, la vente sera effective. Le futur propriétaire le détruira pour y construire des appartements. VDM !
Nous y retrouvons donc David et Bashier, qui y travaillent et que nous connaissons bien. Ils ont été surpris de nous revoir et la soirée était chargée d'émotions !

Une soirée à l'ancienne !
Nous profitons de notre séjour à PE pour passer une journée à Jeffreys Bay pour assister à la compétition de surf se déroulant lors du JBay Winter Fest. Jeffreys Bay est reconnu comme l'un des meilleurs spots mondiaux pour le surf.

Compétition de surf à JBay
Du beau temps pour accueillir les spectateurs
Comme en 2013 (voir ici), nous nous sommes rendus à LA boutique de donuts. Pas chers, bons et aux goûts différents, c'est un immanquable : à ajouter à votre carnet d'adresses !

Donut World
A déguster sur la plage !