samedi 27 août 2016

En route pour Montagu : Sex Shop, source chaude et vin

Nous partons de Oudtshoorn pour rejoindre Montagu. Nous empruntons la célèbre Route 62, un must pour les paysages magnifiques.

En route, nous ne manquons pas l'occasion de nous arrêter chez Ronnies Sex Shop, un café original et convivial !
Arrivés à Montagu (où nous logeons dans une agréable Guest House), nous filons directement aux sources chaudes (qui mériteraient une petite rénovation).

Montagu est connu pour la production de fruits secs / déshydratés (une marque porte le nom de Montagu). C'est également un charmant petit village (environ 15 000 habitants tout de même! - source wikipédia) au milieu des vignobles. 



Nous testerons deux vignobles : Springfield Estate (excellent et dégustation gratuite) et Van Loveren (très/trop commercial, dégustation payante mais avec du fromage).


Montagu restera pour nous une étape agréable et un bon plan pour la région des vins. Nous y retournerons sans doute un jour, en été.


samedi 20 août 2016

Swartberg Pass

Un autre col dans les environs d'Oudtshoorn est le Swartberg Pass. C'est l'un des plus connus en Afrique du Sud, très apprécié pour ses paysages. La route n'est pas goudronnée. Il est possible (comme nous) de le traverser avec une voiture normale, mais un 4x4 est préférable.




















samedi 13 août 2016

Oudtshoorn : Autruches, girafes et Suricates

Nous étions déjà venus à Oudtshoorn en 2103 (voir l'article ici). Nous avions apprécié l'endroit et souhaitions le découvrir en profondeur. Nous avions visité les grottes de Cango, découvert une ferme à autruches et fait un tour au Cango Ranch.

Je profite de cet article pour apporter des précisions sur cette expérience. Depuis 2013, nous avons appris beaucoup de choses sur l'Afrique du Sud. De nombreux endroits vous permettent d'approcher les félins et/ou de vous en occuper via du volontariat (très cher). C'est par exemple le cas du Cango Ranch (voir l'article ici). A l'époque, nous avions eu un petit coup de cœur pour cet endroit qui soutient en plus une fondation pour préserver les guépards. Notre avis a bien changé depuis. Comme d'autres endroits identiques, ils favorisent la reproduction des félins pour les vendre ensuite (pour la chasse?). En apprenant cela, nous ne pouvons recommander cet endroit.

Un autre point important concerne les fermes à autruches qui pullulent à Oudtshoorn. Les autruches n'y sont pas toujours bien traitées : manque d'espace, stress, etc. Cette année, nous nous sommes rendus à Chandelier. Les quelques autruches ont ici un but pédagogique uniquement. Notre guide (Marc) est un passionné et nous apprend tout sur les autruches, avec humour. C'est sans aucun doute la bonne adresse du coin !
Les autruches ne sont pas nombreuses dans les enclos
Chandelier possède également une petite réserve avec quelques herbivores. A notre arrivée à Oudtshoorn, le staff de notre logement nous avait prévenu que de jeunes girafes étaient là pour quelques semaines avant d'être relâchées. L'une d'elle a été rejetée par sa mère, l'autre provient d'une mère trop vieille pour allaiter. Nous avons ainsi pu leur donner le biberon. Une expérience incroyable !


Le jour suivant, nous avons passé la mâtinée (dans le froid) pour observer des suricates sauvages. Les guides repèrent la veille l'emplacement des suricates, et le matin, nous arrivons très tôt et attendons qu'ils pointent leur museau hors du terrier. Autant dire qu'on attend beaucoup, mais ensuite c'est génial ! Après de brèves apparitions pour voir s'il faisait assez chaud dehors, ils ont finalement pris leur courage à deux pattes et sont sortis s'amuser quelques mètres devant nous. De notre côté, nous ne devons pas les approcher de trop près et nous n'avons qu'à profiter du spectacle.

Attendre dans le froid...


samedi 6 août 2016

En route pour Oudtshoorn : Meiringspoort Pass

Pour nous rendre à Oudtshoorn, nous sommes passés par l'un des nombreux cols d'Afrique du Sud : Le Meiringspoort Pass. Nous nous faufilons dans la montagne et nous sommes impressionnés pas les paysages saisissants. Découvrir l'Afrique du Sud, c'est également profiter de ces paysages. Voici notre compte rendu en photos.













Sur la route, nous nous sommes arrêtés à une petite aire de pique nique. L'occasion de nous faire épier par quelques animaux intéressés par notre nourriture... Une petite promenade permet de rejoindre une chute d'eau avec quelques bassins.